美国水协(AWWA)年会暨展览会 ACE16 见闻

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​        2016年6月19-23日,笔者前往美国芝加哥参加了一年一度的美国水行业盛会——AWWA ACE 16(美国水协(AWWA)年会暨展览会(ACE)),并与日本富士在美国、加拿大、澳大利亚及新西兰总代的高层和技术人员进行了细致的交流和分享。

 

美国水协 (American Water Works Association)

        美国水协(AWWA)是一个国际非盈利性、科学以及教育协会。该协会成立于1881年,协会终极目标是改善原水水质和自来水供应,它的全球会员(2012年)大约有50000名成员。协会成员包括:自来水司、水处理厂、水技术科学家、环保主义者、制造商、学者、监管机构和其他与供水和公共卫生相关的单位和个人。

 

ACE (Annual Conference & Exposition)

        ACE作为美国水务领域历史最悠久最专业的展览会,自1881年第一届在密苏里的圣路易斯举办以来直到今天已有135年。2015年在加州举行的第134届大会一共吸引了541家行业内知名企业,超过100家水司代表以及900多名专业代表。全部专业参观观众11,500人,比2014年增长了6%。同时,大会还如期进行了120个专家会议和6个技术研讨会。大会的展品几乎包含了所有应用在水务领域的产品。

 

展会上的一些细节

        第一、与国内水展最大的不同就是ACE展会上的各个展商与展商之间是没有隔板的,大家基本上就是利用设备以及易拉宝型广告牌子将自己和其他厂家区别开(图1)。


图1 展会现场

 

        第二、随处可免费取得饮用水(冰镇的)、咖啡以及无糖软饮料。

 

        第三、专门为水技术初创公司设立的展区,展区内包括了世界最前端的创新技术和产品。同时,需要吸引投资的团队会进行现场技术展示(图2)。


图2 水协大会的初创公司展区

 

        第四、Pipe Tapping Competition (管道不断水钻孔接管比赛)(图3)- 这是AWWA一项独有的技术比赛。主要比拼的是哪个国家的团队能在最短的时间内成功在一段球墨铸铁管上安装一段支管,并确保接口无漏水并能够顺利出水。在本国内进行资格赛后会进入最终国家级比赛,例如2015年的冠军就属于墨西哥的某水司,仅用时1分11秒。


图3 一年一度的供水工人Pipe Tapping比赛,各国水司比拼不断水开孔及连接管道的能力

 

        第五、AWWA 图书角 (图4) - 包括了所有的国家水行业标准、专业供排水技术教材、现场施工手册与水资源有关的小说等等。笔者还正好遇见了某知名小说家的现场签售会。

 


图4 AWWA 图书角

 

        第六、灵活多变的产品宣传方式(图5)。如下图,厂商将自己的产品融入到疯狂高尔夫中,既体现了产品本身的特性,也为自己的员工提供了一种另类放松的宣传方式。


图5 “疯狂高尔夫”

 

        第七、听漏仪的鼻祖。在展会上不仅仅有最前端的高科技设备,也有这些爷爷辈的传统仪器(图6)。

图6 Geophone 
 

展会上的前沿技术

  1. 卫星定位漏点?没错,但不是利用卫星直接定位管道的漏点位置,而是先过滤卫星图像,然后通过特殊的数学算法来找出埋设在地下的“那滩水”的位置。不得不说,西方人的想象力的确丰富,但从应用性的角度上看还有待观察和商榷。该技术无法确定漏水位置点,只能确定漏水疑似区的范围,作用和DMA相近。

     

  2. 云技术的广泛应用。在美国,如果你的测漏产品没有加入“云”这个概念,就好像显得不太“时髦”。因为根据笔者的观察,从听漏仪、相关仪到噪声记录仪,都和“云后台”建立了深厚的关系。目前美国测漏的基本服务流程就是:用户买硬件设备(例如相关仪)、用户可选择购买厂商直接服务或购买后台软件使用服务授权书(一年、三年或五年) - 设备收集数据(流量、压力或噪声数值)- 上传到“云后台”,软件自动分析,产生相应结果(管道异常区域或管道漏点位置) - 结果以网络界面或SMS的方式发送到个人的手机上。因此,最关键的并不是设备本身,而是软件服务。凡是基于“云”技术的硬件设备,如果用户认为只要购买设备就足够那真是大错特错了。

     

  3. 智能手机+拾音器模式。笔者相信这种模式在智能手机出现那一刻起就有人思考过是否可以将智能手机视为主机,并连接高灵敏度探头来探查漏水音。从iphone第一代开始到现在,几乎十年过去了才刚刚出现成品,证明这种模式可能本身就存在一定的技术屏障。比如,传统的高灵敏度探头和主机属于硬连接,使用者用耳听音,而非看电子屏幕上数据的变化。一旦介入智能手机,那么如何保证漏水音能够以最快的速度转换成电子数据,并毫秒不差的实时显示给听漏工是一个问题。毕竟,耳朵直接听到声音的变化 vs. 电子屏幕上音压值的变化(由于内部处理器会出现音压变化的延迟),明显前者会更好让用户判断漏点位置。

 

笔者的一些看法

        AWWA(美国水协)会在每年6-7月份之间 选择一座大城市来举办ACE 大会。除了常规的行业产品展示区域以及技术研讨会外,有以下几个地方是值得我们国内水协在举办展会时值得借鉴和学习的:


  1. 水技术创新大厅。如图9,展会专门为1年以内的初创公司提供性价比最高的展示区域和空间。尽管不如跨国企业那般华丽,但足够让感兴趣者了解并深入接触每家初创公司的技术理念以及产品。同时,大厅内还会安排若干家准备创业的水技术公司在现场进行技术宣传,吸引投资方。这些场面可能在国内更多会发生在中关村创业大街或者各地区的创业园中,具有一定的局限性。如果能够将这些年轻的初创技术公司直接对接展会,进行现场宣传,会是一个互赢互利的结果。

     

  2. Pipe Tapping Competition。这项比赛为供水工人们提供了绝佳的“出名机会”。可想而知,不论天气的严寒还是风雨交加,一旦供水管网出现问题就需要他们第一时间出动抢修。他们日夜所接触的是我们平日未曾想象到的阴暗、潮湿和腐朽的环境。这是一项不太被人关注的职业,却又如此的重要。因此,美国水协希望借此比赛,在增加公众对供水工人这项职业关注度的同时,还可以让公司与公司之间切磋技艺、提升自我价值感。我国几千家水司,上万名供水工人,如果能够在展会上举办类似的比赛将会是何等的行业盛世。幸运的是,诸如省内水司间听漏工比赛等赛事逐渐成为常态,我想未来中国的Pipe Tapping Competition 指日可待。

     

  3. 图书角 - 在国内水展上从来就不曾出现过图书角,因为展会的目的大致是提供给厂商们宣传自己的产品、技术,最终拿到订单提供平台。这样做完全正确,但同时作为行业的一名技术者,不应该忽略对供排水技术本身的温故知新。笔者相信如果能够设立图书角,为前来参观的同行提供的一个现场吸收知识的环境,将会大大提升水行业从业人员的整体知识水平和技术素养。甚至可以设立英语角,提升英语水平,让更多的同行有能力直接与国际对接。

2019年7月12日 18:11
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